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Confiança do Corolla

20 fevereiro 2019 | Ian Henry

Atualização e investimentos em Burnaston fizeram com que a Toyota iniciasse a produção do novo Corolla no Reino Unido, apesar de toda a turbulência trazida pelo Brexit

HM Gov Business Sec Greg Hands - Burnaston Toyota

O secretário de Estado do Reino Unido para negócios, Greg Clark, e o embaixador japonês no Reino Unido, Koji Tsuruoka, juntaram-se aos dignitários locais, líderes empresariais e executivos da Toyota em janeiro para marcar o início oficial da produção do novo Toyota Corolla. Embora este desenvolvimento significativo para a produção de veículos no Reino Unido estivesse ocorrendo, o sistema político do Reino Unido estava convulsionado com o debate sobre o acordo de retirada proposto pela União Europeia, que será em breve rejeitado, e o que isso significou para o Brexit.

Para a Toyota, isso significava que estava começando a produção de um novo modelo que é crucial para seus planos europeus, ao mesmo tempo em que a produção de veículos do Reino Unido está, infelizmente, enfrentando mudanças e incertezas sem precedentes. Greg Clark descreveu o novo investimento como “um testemunho do orgulhoso patrimônio de fabricação (do Reino Unido)”. Dr. Johan van Zyl, Presidente da Toyota Europa, elogiou a “força de trabalho altamente qualificada” da fábrica e enfatizou como os novos modelos “desempenhariam um papel fundamental nas ambições do mercado (da Toyota) na Europa.”


“Várias áreas de fábrica do Reino Unido foram atualizadas para facilitar o lançamento do Corolla, incluindo a introdução da capacidade de estampagem de alumínio, uma nova linha de pintura de peças plásticas, bem como a instalação de mais robôs em toda a fábrica”


O espectro de um Brexit Duro – com a provável imposição de tarifas de 10% sobre carros acabados e atrasos inevitáveis para cadeias de suprimento internacionais bem afinadas – é grande para o setor como um todo. Com a produção do Corolla, c80% a qual é destinada para a UE e mais para mercados com os quais a UE tem acordos comerciais, devido a um rápido aumento no primeiro trimestre do ano, a Toyota poderia enfrentar apenas interrupção de produção e acesso a mercados quando as taxas de produção totais seriam esperadas.

Tal desenvolvimento lançaria uma nuvem sobre o programa que teve £240 milhões investidos pela Toyota, apoiados por uma subvenção de £21 milhões do governo do Reino Unido. O novo Corolla é feito com a nova arquitetura TNGA-C, que também sustenta o C-HR (fabricado na Turquia) e está sendo implementado em várias fábricas da Toyota em todo o mundo.

Várias áreas da fábrica do Reino Unido foram atualizadas para facilitar o lançamento do Corolla, incluindo a introdução da capacidade de estampagem de alumínio, uma nova linha de pintura de peças plásticas e a instalação de mais robôs em toda a fábrica. Espera-se que cerca de 130-140.000 veículos sejam feitos a cada ano, embora a interrupção trazida com o Brexit venha a afetar os volumes no primeiro ano de produção.

Voltando-se para as áreas da fábrica que foram atualizadas ou tiveram novos investimentos, os principais resultados do investimento recente são:

Capacidade de estampagem de alumínio

Aqui, a Toyota fez várias melhorias significativas em suas linhas de prensa grandes existentes para permitir que as peças de carroceria de alumínio sejam pressionadas ao lado do aço. Para isso, foi fundamental mudar o equipamento de manuseio de interferência com garras magnéticas (adequadas para aço, mas não alumínio) para robôs. Paralelamente, as próprias prensas e suas áreas adjacentes foram profundamente limpas e recondicionadas para evitar que sujeira e resíduos do processo de estampagem sejam depositados nos painéis de alumínio para evitar problemas com as etapas posteriores da pintura.

200 robôs de alta velocidade para a linha de soldagem

O novo Corolla tem muito mais pontos de soldagem do que o Auris anterior, resultando em rigidez estrutural muito maior no novo modelo. Para alcançar e manter a velocidade da linha, 200 novos robôs de alta velocidade foram instalados na oficina de soldagem. E mais adiante, robôs adicionais foram instalados para aplicar sob o revestimento de amortecimento, um material que também ajuda na proteção contra corrosão da carroceria. No total, 24 novos robôs foram adicionados à área de pintura, trabalhando na parte inferior da carroceria e na aplicação seladora e de cera de estrutura.

Expansão da fabricação de plásticos

Ao contrário das empresas automotivas europeias, os fabricantes japoneses tendem a ter algumas das principais peças de plástico, painéis e para-choques, normalmente feitos internamente. A Toyota não é uma exceção a essa prática e, para facilitar a fabricação de um novo design da porta traseira, foram feitas melhorias na área de fabricação de plásticos em Burnaston. No centro desta é uma nova porta traseira, com painéis internos e externos de plástico. Estes painéis são moldados, colados e depois pintados em uma nova linha de pintura automática na oficina de plástico; peças anteriormente de plástico eram em grande parte pintadas manualmente. A Toyota decidiu adotar a estrutura de porta de plástico para o estilo aprimorado e benefícios aerodinâmicos que isso dava ao aço.

Cilindro e subconjunto do motor

Para o novo Corolla, foi instalada uma área de subconjunto de motor re-projetada. São oferecidos três motores a gasolina, uma unidade híbrida 1.8l da fábrica Deeside da Toyota no norte do País de Gales e duas (uma unidade híbrida de 1.2l e não-híbrida de 2.0l) de outras partes da rede Toyota. Assim como o revestimento completo do motor nesta linha, os subconjuntos da suspensão dianteira principal, do radiador e do inversor híbrido agora são casados nesta área da fábrica, de modo que todo o conjunto maior possa ser montado em um ponto da linha de montagem. No modelo anterior, o motor, a suspensão, o radiador e a unidade híbrida eram instalados individualmente em diferentes estações da linha de montagem.

toyota burnaston corolla weld

O novo Corolla tem muito mais pontos de soldagem do que o Auris, assim, para manter a velocidade da linha, 200 novos robôs de alta velocidade foram instalados na oficina de soldagem.

Essas melhorias e upgrades de fabricação representam o último passo na evolução da fábrica de Burnaston. Ela produziu veículos pela primeira vez em 1992, fazendo o Carina E. No seu auge, antes da crise financeira, a fábrica estava operando duas linhas de montagem, fazendo o Auris (o antecessor do Corolla) e o Avensis, que agora terminou a produção.

A decisão de alocar a produção do Auris para Burnaston foi anunciada em 2017, após o Reino Unido ter votado para deixar a UE, o mercado tão crucial para o sucesso da fábrica. Como todos os outros fabricantes de automóveis do Reino Unido, a Toyota tem claro que o acesso irrestrito aos mercados da UE, e a capacidade de obter peças em uma base a tempo certo, são essenciais para a saúde econômica da fábrica.

As fábricas de automóveis são entidades muito fixas e, mesmo com um Brexit Duro, a empresa não podia simplesmente sair do Reino Unido; no entanto, a longo prazo, quanto mais será investido aqui, uma vez que o novo modelo venha a ser renovado, a substituição será decidida assim que o ambiente pós-Brexit for claro. A Toyota e seus funcionários esperam que ele favoreça, ou pelo menos não impeça, a fabricação de veículos para a UE no Reino Unido. Só o tempo dirá se a fé será recompensada.

 

 

 

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